Bienvenidos a la Web del Proyecto Observación  Villarrica Internet (POVI), fundado en 1996, una iniciativa privada de investigación científica,  financiada con los aportes de sus integrantes. Nuestro objeto de estudio - el volcán Villarrica-  ubicado en los Andes del Sur, Región de la Araucanía, Chile  (39º 42´ S, 71º 9´ W) destaca como uno de los más activos de Sudamérica y con la más alta amenaza volcánica de Chile.  Cada año, más de 15.000 turistas de todo el mundo llegan a su cima, de 2.854 m.s.n.m., para admirar uno de los 5 pozos de lava activos que existen en nuestro planeta, siendo el Villarrica uno de los más accesibles.  Venerado por el pueblo Mapuche como montaña sagrada, el Villarrica o Quitralpillán (Morada de los antepasados con fuego) representa el poder de los 4 elementos. 
Este sitio documenta el pasado y el presente del volcán y se actualiza con observaciones visuales, terrestres y satelitales. Nuestro principal objetivo consiste en aportar a la formación de una conciencia volcanológica en Chile  [Contacto].



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Entre enero y mayo de 2015, científicos de la Boise State University (EEUU), University of North Carolina (EEUU), Universidad de Concepción y el SERNAGEOMIN, con el co-patrocinio de la  Fulbright Commission, estudiarán en conjunto los dos volcanes más activos de Chile, Llaima y Villarrica, ambos ubicados en la IX Región de la Araucanía.

En el volcán Llaima, un grupo aproximado de 10 expertos  sismólogos  instalarán una red de 25 sismógrafos con la finalidad de conocer, entre otros, la estructura interna del volcán, técnica conocida como tomografía sísmica.

En el volcán Villarrica, se emplazará una red de unos 50 sensores de infrasonido destinados a estudiar la variación en la propagación de las ondas acústicas.  Lidera este proyecto el profesor Dr. Jeffrey B. Johnson, Departamento de Ciencias Geológicas de la Boise State University (EEUU), quien ha estudiado en varias oportunidades, mediante sensores de infrasonido, la estructura interna del segmento superior de  la chimenea  del  volcán Villarrica (más información…..).

En marzo 2015, un grupo de 18 estudiantes  provenientes de Chile y EEUU, visitarán la IX Región de la Araucanía para participar en un curso de perfeccionamiento en Geofísica Volcánica con del profesor Dr. Johnson.

VOLCANÓLOGOS DE DIVERSAS UNIVERSIDADES DE EEUU Y CHILE SE REUNEN ESTE VERANO PARA ESTUDIAR LOS VOLCANES LLAIMA Y VILLARRICA
Un científico del equipo del Prof. Johnson tomando muestras en el interior del cráter del volcán Villarrica.
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14 al 28 de Diciembre 2014
SE OBSERVAN MUY BAJOS ÍNDICES DE ACTIVIDAD
EL NIVEL DE LA LAVA SE MANTIENE INVISIBLE, A CIENTOS DE METROS DE PROFUNDIDAD
Durante el período posterior al evento de desgasificación, acompañado de fuertes señales acústicas tipo turbina de avión (volcanic jetting), los días 10, 11 y 12 de diciembre, el nivel de la lava se ha mostrado invariable, encontrándose a una  profundidad calculada entre 200 y 300 metros. El día 16 de diciembre, la intensidad de la fumarola había retornado a los índices observados habitualmente. El día 17 de diciembre, desde los bordes del cráter, se percibían sonidos de desgasificación muy débiles, sin interrupciones, provenientes desde el interior de la chimenea. La noche del 22 al 23 de diciembre, luego de 3 días de condiciones climáticas desfavorables, apareció una incandescencia muy débil sobre la cima, solamente detectable mediante fotografía en el espectro infrarrojo cercano. En madrugada del 26 de diciembre, se captó nuevamente incandescencia instrumentalmente, pero de menor intensidad que la registrada hace 4 noches. La intensidad de las señales acústicas, de origen profundo, se mantiene estable.  

En este período de 14 días, se analizaron un total de 181.440 imágenes y se realizaron 9 ascensos al cráter.

  


 


La secuencia cronológica muestra el fondo del cráter con la chimenea abierta. Cuando la fuerza del viento en altura lo permite, es posible percibir señales acústicas muy débiles desde el interior.       


26 de diciembre 2014. Una pequeña protuberancia en la parte superior de capa de nubes lenticulares, localizada perpendicularmente sobre la chimenea, evidencia el ascenso de gases convectivos desde zonas profundas. La imagen fue captada por una de nuestras cámaras desde la localidad de Pucón, distante a unos 16 km del cráter.

29 de Diciembre 2014 al 06 de Enero de 2015
SE OBSERVAN NUEVAMENTE ÍNDICES NORMALES DE ACTIVIDAD.
Cesaron los sonidos de desgasificación profunda.     Valor RGB en el espectro infrarrojo termal diurno (ASTER), del 28 de diciembre 2014, indicaría que la cima se sigue calentando gradualmente
03 de enero 2015. La imagen ilustra el interior del cráter. Con la rápida fusión de la nieve, afloran antiguos depósitos piroclásticos.
Desde abril de 2012 que no se observa lava incandescente en la parte superior de la chimenea, de unos 40 metros de diámetro.   


IMÁGENES SATELITALES EN EL ESPECTRO INFRARROJO TERMAL NOCTURNO, SUGIEREN QUE LA CIMA DEL VOLCÁN VILLARRICA IRRADIA MÁS CALOR QUE EN LA MISMA ÉPOCA EN 2013
Parámetros NASA/JPL-Caltech. ASTER-Advanced Spaceborne Thermal Emission and Reflection Radiometer
9 al 13 de Diciembre 2014
ESCAPE DE GASES CON CARACTERÍSTICAS SIMILARES A UNA TURBINA DE AVIÓN (VOLCANIC JETTING)
13 DICIEMBRE 2014. En la pared interna oeste del cráter, los estratos de nieve y hielo exhiben huellas erosivas longitudinales que se proyectan desde el interior de la chimenea volcánica. Su origen se debe al violento escape de gases observado los días 9, 10, 11 y 12 de diciembre, fenómeno similar al movimiento de aire generado por una turbina de avión.   


10 DE DICIEMBRE 2014. El borde noroeste del cráter aparece cubierto con una fina capa de material particulado, probablemente asociado al evento del 9 de diciembre a las 16:04 horas. Desde el fondo de la chimenea, se perciben potentes sonidos de escape de gases, en forma de detonaciones, acompañados de ecos (Volcanic Jetting o Volcanic Jet Noice). Esto último, también fue confirmado el día 11 de diciembre.  El eco de las explosiones indica que el nivel del magma se mantiene profundo en la chimenea. No se han observado incandescencias.

La incandescencia del pozo de lava del volcán Villarrica fue registrada por última vez, desde los satélites (AGUA y TERRA), a fines de abril de 2012.




 
12 DICIEMBRE 2014. Tercer día consecutivo con fuertes sonidos de explosiones de gases provenientes desde el interior de la chimenea volcánica, de 40 metros de diámetro. Con respecto a un reconocimiento efectuado ayer por integrantes del POVI, la frecuencia de las explosiones se tornó irregular. Este tipo de fenómeno fue documentado por última vez el 2 de abril de 2005, pero ahora con mayor intensidad.

Tanto los sensores MODIS de los satélites Terra y Aqua, como nuestras cámaras de seguimiento, no registran incandescencia. En los últimos 2 años, al menos en dos oportunidades se han reportado débiles sonidos de explosiones profundas, sin que se observe un cambio en el comportamiento del volcán.


Copyright © Alex Koller
02 Abril 2005
© Alex Koller
Fenómeno acústico conocido como "Volcanic Jetting" o "Volcanic Jet Noice", ya que se asemeja a la propulsión de una turbina de avión. A un nivel profundo en la chimenea, burbujas de gases son comprimidas por una diminuta apertura en la lava solidificada, pudiendo alcanzar velocidades supersónicas. Vídeo gentileza y Copyright © Joaquín Figueroa.
VÍDEO DEL FENÓMENO ACÚSTICO
12 DE DICIEMBRE 2014
Copyright © Joaquín Figueroa

09 DE DICIEMBRE 2014, 16:03 horas. En las secuencias, fotografiadas por 2 cámaras distintas, se observa material particulado (polvo volcánico) suspendido sobre la cima del volcán Villarrica.    



 
09 DE DICIEMBRE 2014. Polvo volcánico, con centro de emisión en el cráter, se desplaza sobre el flanco este (flechas), alcanzando una extensión de unos 1.000 metros.    



 
Este fenómeno fue documentado por primera vez el 2 de abril de 2005. Días antes, fue posible observar la eyección de fuentes de lava, a unos 360 km/hora, por un orificio de unos 8 metros de diámetro, actividad asociada a un efecto conocido como "gas-pistón".