Dos sofisticados satélites de la NASA, Terra (1999) y Aqua (2002), sobrevuelan cada punto del planeta varias veces al día, proporcionando valiosas informaciones térmicas sobre volcanes activos.
Terra y Aqua cuentan con un novedoso sensor, llamado MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer, en inglés), capaz de medir las radiaciones infrarrojas emitidas por lava incandescente. El sensor MODIS capta tanto la luz visible, la luz que el ojo humano puede ver, como la radiación térmica infrarroja (IR) emitida por zonas calientes, invisibles al ojo humano.

Cada píxel de una imagen del MODIS cubre entre 250 y 1000 metros cuadrados de terreno, dependiendo de la frecuencia de la luz utilizada, por lo que sólo son visibles los detalles de mayor tamaño. Sin embargo, esta resolución es la adecuada para obtener mapas aproximados de los diferentes focos térmicos.

La información del MODIS es enviada a la NASA para su clasificación. Los datos importantes para la vigilancia de volcanes son remitidos a la Universidad de Hawai (Instituto de Geofísica y Planetología).

El análisis del enorme flujo de datos se realiza con ayuda del programa MODVOLC, una herramienta que clasifica, y a su vez, cuando la actividad térmica detectada sobrepasa cierto límite, emite una alerta casi en tiempo real.

Las alertas MODIS permiten a los volcanólogos de todo el mundo complementar observaciones terrestres, localizar y cuantificar los fenómenos incandescentes con gran precisión y obtener datos sobre volcanes que no cuentan con monitoreo visual.

Puntos de Calor MODIS
Terra, en operaciones desde 1999.
Aqua, orbita la tierra desde 2002.
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Mapa Virtual con la Distribución de los Puntos de Calor MODIS
Fuente: Hawai'i Institute of Geophysics and Planetology.
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Fuente Mapa Virtual: Hawai'i Institute of Geophysics and Planetology.

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Fuente Mapa Virtual: Hawai'i Institute of Geophysics and Planetology.

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Fuente Mapa Virtual: Hawai'i Institute of Geophysics and Planetology.

2 0 1 0 [No se registran puntos de calor asociados con actividad volcánica]


2 0 1 1 [No se registran puntos de calor asociados con actividad volcánica]


2 0 1 2 [No se registran puntos de calor asociados con actividad volcánica]


2 0 1 3 [Al 14 de noviembre no se registran puntos de calor asociados con actividad volcánica]


Temperatura de los Puntos de Calor Medidos por los Sensores Satelitales MODIS Durante el Ciclo Eruptivo 2007 - 2009
Fuente: Hawai'i Institute of Geophysics and Planetology.
Copyright: www.povi.cl
El gráfico (© POVI) cubre el período 2007 - 2009 y muestra la temperatura de los puntos de calor detectados por los satélites Terra y Aqua. Ambos satélites sobrevolaron el volcán Llaima 2 veces al día. Se obtuvo la derivada de temperatura aplicando la ley de Planck a las variables de radiancia del canal B21 de MODIS. Según los sensores satelitales, el ciclo eruptivo se compuso de 4 fases con presencia de calor: junio 2007, enero-abril 2008, julio 2008 y abril 2009. Las temperaturas más altas se midieron el 2 de enero 2008 (230º C) y el 4 de abril de 2009 (230,6º C).

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